learn thai from a white guy Archives - Learn Thai From A White Guy - Learn Thai Online

Paintball

In this short text, the writer tells briefly about her experiences playing paintball in Hua Hin.  Some of the meaning of the sentences have been translated below.  You can use the linked google doc to see a more thorough breakdown of the vocabulary that appears in this text.

เมื่ออาทิตย์ที่แล้วได้ไปเล่นเพนท์บอลที่หัวหินกับเพื่อนๆ เราแบ่งคนออกเป็นสองทีม แต่ละทีมต้องพยายามบุกไปชิงธงของฝั่งตรงข้าม และต้องระวังตัวไม่ให้ถูกยิงด้วยเพราะถ้าถูกยิงจะถือว่าตายแล้วต้องออกจากสนามเลย ที่สนามมีชุดหมี เสื้อเกราะ หน้ากาก ถุงมือ และปืนให้ยืม

วันนั้นสนามแฉะและลื่นมากเพราะฝนเพิ่งตก ตอนเริ่มเกมเราไปแอบอยู่หลังบังเกอร์แล้วได้ยินเสียงคนยิงมาโดนถังที่ตั้งอยู่ข้างๆหลายนัด กลัวเหมือนกันแต่ก็คิดว่าต้องสู้บ้างจะมัวแต่แอบไม่ได้ พอได้จังหวะก็เลยวิ่งไปหลบข้างหลังถังใบใหญ่อีกใบนึง ตรงนี้ตำแหน่งดีมาก เห็นคนนึงโผล่หัวมาจากที่ซ่อนแล้วเขาไม่ทันระวังตัวก็เลยยิงโดนสบายๆ ตอนกำลังคิดว่าจะวิ่งไปหลบตรงไหนต่อดีก็มีเสียง “ตุบ!” แล้วก็เจ็บที่เอว เลยรู้ตัวว่าโดนยิงแล้วต้องยกมือเดินออกจากสนาม วันต่อมาก็เห็นว่าตรงเอวเป็นรอยช้ำสีเขียว กว่าจะหายเจ็บคงอีกหลายวัน

  • เล่นเพนท์บอล – to play paintball
  • แบ่งออกเป็นสองทีม – to break up into 2 teams
  • แต่ละทีม – each team
  • ต้องพยายามบุกไปชิงธงของฝั่งตรงข้าม – must try to capture the opposite (team’s) flag
  • ถ้าถูกยิงจะถือว่าตายแล้วต้องออกจากสนามเลย – if you get shot, you are considered dead and must leave the field
  • ที่สนามมีชุดหมี เสื้อเกราะ หน้ากาก ถุงมือ และปืนให้ยืม – at the field, there was bear suits, armor, masks, gloves and guns you could borrow
  • วันนั้นสนามแฉะและลื่นมากเพราะฝนเพิ่งตก – that day, the field was wet and slippery because it had just rained
  • ตอนเริ่มเกมเราไปแอบอยู่หลังบังเกอร์แล้วได้ยินเสียงคนยิงมาโดนถังที่ตั้งอยู่ข้างๆหลายนัด – when the game started, I hid behind the bunker and heard many shots hit a barrel beside me
  • พอได้จังหวะก็เลยวิ่งไปหลบข้างหลังถังใบใหญ่อีกใบนึง – as soon as I saw the right moment, I ran and hid behind a large barrel
  • ตรงนี้ตำแหน่งดีมาก here is a good position
  • เห็นคนนึงโผล่หัวมาจากที่ซ่อนแล้วเขาไม่ทันระวังตัวก็เลยยิงโดนสบายๆ ​- I saw someone poke their head up from whether they were hiding and they didn’t get back down in time and were easily taken out
  • ตอนกำลังคิดว่าจะวิ่งไปหลบตรงไหนต่อดีก็มีเสียง “ตุบ!”- as I was thinking where to go hide next I heard a “blam”
  • แล้วก็เจ็บที่เอว  – and felt pain at my waist.
  • เลยรู้ตัวว่าโดนยิงแล้วต้องยกมือเดินออกจากสนาม – I knew I had been shot so I raised my hands up and left the field
  • วันต่อมาก็เห็นว่าตรงเอวเป็นรอยช้ำสีเขียว – the next day I saw a green bruise on my waist
  • กว่าจะหายเจ็บคงอีกหลายวัน – It’ll probably be a few days before it goes away

 

Vocabulary and sentences notes.

 

Can’t read Thai yet?

My foundation course, Read Thai in 2 Weeks, is just the first of 4 courses in the program designed to help you learn to speak Thai as fast as possible. Learning the script and sounds first is the most important step for learning Thai and requires just a short time investment of part-time study of for a very big payoff.

Ready for the full 4-course program?

Click Here to Learn More

Top 5 Most Useful Thai Phrases

Bangkok

อยู่ไหนเนี่ย

If I were to start learning Thai from the beginning all over again, these are the most useful 5 Thai phrases that I wish my first phrase book taught me. You can use all 5 of these phrases every single day and you’ll hear Thai people say them all the time.

How to Say Hello in Thai

You probably have heard of sawasdee (สวัสดี), but in real life you don’t usually use this word with you friends. It’s much more common to ask them if they’ve eaten yet. If you see them out, you’d ask them where they are going or where they are coming back from. So the next time you run into one of your Thai friends, try one of these:

ไปไหน ppai nai Where are you going?
ไปไหนมา ppai nai maa Where are you coming (back) from?
กินข้าวรึยัง gin khaao ru yang Did you eat yet?

 

How to Say “What are you doing?” in Thai

This is another short, simple and super useful Thai phrase that you should learn right away.

ทำอะไรอยู่ (thum a-rai yuu) – What are you doing?

**Notes:

  • You can add a อยู่ (yuu) after any VERB in Thai to make it function like the -ing ending in English. We don’t need to use any pronouns when it’s obvious that the speaker is talking about themselves.
    • ทำงานอยู่ (tum ngaan yuu) – I’m working
    • กินข้าวอยู่ (gin khaao yuu) – I’m eating
    • ดูหนังอยู่ (duu nang yuu) – I’m watching a movie.
    • นั่งกินกาแฟอยู่ (nang gin gaa-fae yuu) – I’m sitting having a coffee. *The word “eat” is used informally for both eating and drinking.

How to Say “Where are you?” in Thai

Whether or not you are planning to meetup with someone, it’s pretty common to ask where people are in any language. In Thai, you’ll hear it all the time and it’s a super easy phrase.

If you are speaking to a friend online/phone you just say:

อยู่ไหน (yuu nai) – where are you? / Where is it?

If you want to ask where something is or in cases where you need to specify a person, you put it/them before the phrase above:

  • แม่อยู่ไหน ​(mae yuu nai) – Where is mom?
  • กุญแจอยู่ไหน (kun-jae yuu nai) – Where is the key? / Where are the keys?​

 

 

How to Say OK in Thai

There are a few options in Thai for saying ok. You can always just say OK like we do in English, but using Thai pronunciation โอเค (ohh-kay), the main difference being that the Ohh sound tends to be longer than how you might say it in English. While this works fine in many situations, there’s a special phrase you should definitely learn.

ก็ได้ (gaw dai) – ok; I’m ok with that; that works; sounds good to me

A: วันนี้กินอะไรดี (wan nee gin a-rai dee) – What should we eat today?
B: อยากกินพิซซ่า (yaak gin pit-saa) – I want to eat pizza.
A: พิซซ่าเหรอ กินก็ได้ (pit-saa raw … gin gaw dai) – Pizza huh? Yea, I could eat (pizza) / that works

It doesn’t always translate exactly as “ok,” but it express that you are satisfied with or accepting of whatever is being talked about.

  • ไปคนเดียวก็ได้ (ppai khon diaw gaw dai) – I’m fine with going (there) by myself
  • ซื้อให้ก็ได้ (sue hai gaw dai) – I can buy it for you (I’m ok to buy it for you)
  • ไม่ไปก็ได้ (mai ppai gaw dai) – It’s ok if I/we don’t go.

 

How to Say “I don’t understand” in Thai

You may have heard of mai khao jai ไม่เข้าใจ which means “I don’t understand,” but I’m going to give you a more fun phrase that you can use when you REALLY have no idea what’s happening. If you can pronounce that เอือ vowel correctly, you can get some good laughs with this one.

ไม่รู้เรื่อง (mai ruu rueang) – I have no idea what you are talking about / I have no clue / I don’t understand at all

You use this phrase when you didn’t understand a word of what was just said, or in cases where you have no idea what someone is going on about.

Now get out there and practice these phrases. You can use them all the time forever.

How to Say Congratulations in Thai

Congrats

ดีใจด้วยนะมึง

If you ever want to say congratulations or praise a friend in Thai for a job well done, some meaningful event or success in their life, you may want to do it in Thai. These are all the phrases you are going to need.

In Thai, there are 2 main phrases you’ll usually congratulate people with, but as is often the case in this language, you may need to adjust or change the phrase you use depending on who you are speaking with, your relationship to them and what you are congratulating them for.

How to Congratulate your Friends in Thai (Informal)

There are a two main phrases you should use and there are a few variations that are worth noting.  While they all mean the same thing, the particles we add at the end can change the feeling behind the sentence. Please note that age does matter here. If someone you are close to is considerably older than you, in most cases, you should add on the polite gender particle at the end of the sentence ครับ/ค่ะ (khrap/kha).

This can get a little tricky if you are unfamiliar with particles.  Particles are usually single words that don’t mean anything by themselves, but add some color or feeling to the sentence they are modifying much in the way intonation works in a non-tonal language.

Best Choice for Congrats

ดีใจด้วย (dee jai doo-ay) – Congrats!

Variations of Congrats:

Can't read Thai yet? Try a few free lessons from my basic Thai course.

Very Close Friends

If you are really close to someone, you may reach a point where you call each other มึง (mung).  Be very careful with this word as it will come across as very rude if you aren’t sufficiently close.  I’d recommend not using this at all until someone uses it with you.  But, keep your ears open as you’ll hear it when Thai friends speak to each other.

 

How to Congratulate Someone Older/Higher Status in Thai

In most cases, you can use the same 2 phrases, but you’ll want to be sure to always include the polite gender particle.  I feel like ยินดีด้วย (yin dee doo-ay) is slightly more appropriate than ดีใจด้วย (dee jai doo-ay) in this situation as the latter feels slightly more informal.

ยินดีด้วย (yin dee doo-ay) + ครับ/ค่ะ/นะคะ (khrap/kha/na-kha)

How to Say Congrats for * in Thai?

While often times a discussion will play out with someone telling you about their news or accomplishment and then you congratulate them, there will inevitably be times when you hear thew news second hand and want to indicate what you are congratulating them for.  We’ll still use the same phrases above, but we’ll need to add ที่ (thii) + event.

Want to REALLY Learn to Speak Thai?

A really important part of learning Thai is mastering the script and sounds.  It’s very difficult to learn the correct pronunciation using any type of English transliteration and spending a lot of time learning to pronounce sentences incorrectly is just plain silly. If you are going to learn a language, is it worth 10 hours of your time to master the sounds if it makes the rest of the journey much easier?

Try a couple free lessons from my Thai foundation course which teaches everything you need to know about the script, sound system and tone rules of Thai.

How to Order Coffee in Thai

coffee in thai

เอากาแฟเย็นแก้วหนึ่ง

If you’re a coffee or tea drinker, learning a few simple Thai phrases for ordering food and drink is going to make your life a lot easier when in Thailand. Many Thai cafes will automatically add sugar and the staff may not speak English very well so if you want to avoid your drinks being sweet or make sure there’s no milk in it, learn these Thai ordering phrases.

How to Say Coffee in Thai

First off, let’s learn how to pronounce coffee in Thai correctly.

กาแฟ consists of 2 syllables. กา + แฟ – If you can read a little bit of the Thai script, it’s easy to identify the 2 very distinct vowel sounds happening in this word. However, when we try to write it in English using transliteration we are left with something like gaa-fae which can be very misleading so I highly recommend you click on both syllables a few times and try to remember the correct vowel sound.

If you can pronounce กาแฟ, then you’re halfway to saying cafe or coffee shop. As with many types of shops in Thai, you just add the word ร้าน in front which means store or shop.

Ordering Coffee in Thai

เอา (ow) + FOOD/DRINK + (# + classifier)

If you don’t know much or any Thai yet, just start by learning the shortest easiest version. Once you’ve said this a few times and are comfortable with it, come back and learn how to add in additional informationใ

*Staff at cafes often shorten the names of the coffee drinks:

Can't read Thai yet? Try a few free lessons from my basic Thai course.
Thai sign that says "a little sweet, super sweet, just let us know!"

ไม่หวานเลย

How to Say “No Sugar” or “Not Sweet” in Thai

It’s Thailand and Thai people like their drinks SWEET so if you go to one of the many cafes that automatically adds sugar or syrup, you need to let them know if you don’t want any. You generally don’t need to use these on things like an americano at places that make real barista-type coffee, but watch out at the big Thai franchises as well as small shops which tend to automatically add sugar unless you tell them not to.

How to Say “Don’t put in milk/sugar/etc” in Thai

If your pronunciation isn’t good yet (because you haven’t learned the script) it’s a really good idea to have a backup sentence just in case you are having trouble getting understood.
These sentences say to not add in any sugar/syrup.

Non-Dairy Alternatives for Your Coffee/Tea

Apart from hipster cafes and Starbucks, it’s still not very common in Thailand for cafes to have non-dairy milk alternatives. It doesn’t hurt to ask, but you may get clueless stares back.

How to Say “I’ll have the usual” in Thai

One of the more useful phrases in Thai is เหมือนเดิม which depending on the context means something like “the usual,” or “the same as last time,” or “the same as before.” You can use this phrase once you are known to the staff a particular place. If you go to the same place a lot, they’ll likely start asking you at some point: เอาเหมือนเดิมมั้ย or เหมือนเดิมมั้ย.

เอาเหมือนเดิม (ow muan doem) – I’ll have the usual / I’ll have the same as last time

Thai Phrases for Ordering Food/Drink:

Here are a few common Thai phrases you might need while ordering food or drink at a cafe or restaurant.

Thai Vocabulary for Ordering Food/Drink

Sizes in Thai

You can use these

Starbucks Sizes in Thai

How to Say Sorry in Thai

When saying sorry in Thai, the words you should use will depend on the person you are speaking with and your relationship, age and status relative to them.  Until you’ve learned to navigate that, just stick to this expression:

ขอโทษ ครับ/ค่ะ (khaw thot + khrap/kha)

  • ขอ (khaw) – is used in Thai as please in the sense of asking for something from someone
  • โทษ (thoht) – means to punish

Even though Thai people don’t think of it this way, it’s a fun mnemonic to think of saying sorry as “Please punish me.”

Saying Sorry in Thai – Polite

When speaking to people with higher status

Higher status means bosses, elders, people in respected positions.  It will also include people like your partner’s or friend’s parents.

When apologizing in Thai to people of higher status, you should say the standard phrase introduced above, but in many cases, it’s also a good idea to include a wai.  If you really messed up, this is a good way to defuse a tense situation.

ไหว้ [wai] – the wai is when you put your hands together in prayer-like position and it may or may not include a slight bow. The position of the hands in relation to the face/head as well as the deepness of the bow convey differing levels of respect.

What to say:

Saying Sorry in Informal Thai

to friends and partners

ขอโทษ

If you’re fairly close to someone (and this can happen fast), you don’t need to use the polite gender particles ครับ/ค่ะ .  The need for politeness drops off considerably at this level of intimacy.  If you aren’t sure, use it for the first few sentences and then you can tone it down or phase it out over a longer conversation.

When you need to apologize for small stuff:

If you did something really bad or offensive and/or feel really awful about it, you want to express your apology a bit stronger.

How to say Sorry in Formal Thai

This expression is very formal and not normally used in conversation, but you’ll hear it in public announcements, when you call someone on the phone and it doesn’t connect, on the BTS or other public transportation,  and you’ll find it written in signs.

Saying Excuse Me in Thai

Luckily, we can use the same expression,ขอโทษ, for both “sorry” and “excuse me” in Thai.

Examples:

Saying Sorry in Thai on Social Media / Chat / Texting

There tends to be a big drop in formality/politeness in Thai when chatting online.  However, when talking on message boards seen by a lot of people, many people will still be fairly polite and often use the polite gender particles.  When chatting with your friends on Facebook or Line, it’s not usually necessary.

Saying Why you are Sorry in Thai

Often times, just saying sorry isn’t enough.  You may want to specify what you are apologizing for.  Here are some examples of different situations.

The pattern is simple enough:

ขอโทษ + ที่​​​ ​+ whatever I did wrong

sorry + for + whatever I did wrong / or whatever happened

*You can switch out ขอโทษที่ … for โทษนะ ที่ … to get a more intimate/informal version of this pattern to use with friends.

How to Say “I didn’t mean to.” in Thai

ไม่ได้ตั้งใจ – I didn’t mean to. / I didn’t intend to.

 

How to Say Sorry in Thai for Things you Didn’t Cause

When you feel bad about something that happened to someone else, such as a death in the family, you’ll use a different phrase.

 

5 ศัพท์สแลงไทย ที่คุณต้องรู้

ปัจจุบันมีคำศัพท์ใหม่ๆ เกิดขึ้นบนโลก Social media มากมาย นี่ก็เป็นสาเหตุที่เราจะต้องเรียนรู้สิ่งใหม่ๆ ที่เปลี่ยนแปลงรอบตัวอยู่ตลอดเวลา ซึ่งการเปลี่ยนแปลงนี้ก็มาจากยุคสมัย ที่มีการนำสื่อออนไลน์อย่าง Social media เข้ามาเกี่ยวข้อง การพูดคุยสื่อสารกันจนเป็นเรื่องง่ายดายและหลายครั้งที่มีการใช้คำศัพท์ คำย่อ ในการพูดคุยเพื่อสร้างความบันเทิงให้กัน

เพราะเราเห็นถึงความสำคัญในการเรียนรู้ ศัพท์สแลงไทย หรือ ศัพท์ที่วัยรุ่นไทยมักใช้ในการพูดคุยสื่อสารกันบนโลก Social media ในบทความนี้เราจึงพร้อมยกตัวอย่าง “ 5 ศัพท์สแลงไทย ปี 2562 ” มาให้คุณเข้าใจความหมายและสามารถใช้ตามกันได้

ตามมาดูความหมาย  “ 5 ศัพท์สแลงไทย ” กัน

เผือก = การยุ่งเรื่องชาวบ้าน

นี่ก็เป็นคำศัพท์สแลงที่วัยรุ่นไทยนิยมใช้แทนคำหยาบ ที่มาจากคำว่า เสือก แปลได้ว่า การยุ่งเรื่องชาวบ้านเช่นกัน ชาวเน็ตวัยรุ่นจึงเลือกใช้คำที่มีการออกเสียงใกล้เคียงกันเพื่อให้อีกฝ่ายเข้าใจในความหมายที่เข้าหมายถึง เช่น นาย A เป็นคนที่ชอบอยากรู้เรื่องคนอื่นไปทั่ว นาย A ก็เป็นคนที่ชอบ “เผือก” นั่นเอง

ฟรุ้งฟริ้ง, มุ้งมิ้ง, ตะมุตะมิ = น่ารัก, ทำตัวน่ารัก

คำศัพท์เหล่านี้หลายคนก็ยังมีความสับสน ซึ่งการใช้คำสแลงนี้ก็จะมีความแตกต่างกันไปแต่ละสถานการณ์ คำว่า ฟรุ้งฟริ้ง ผู้หญิงมักจะใช้กับสิ่งของ ที่ดูหวานแหวว น่ารักแบบที่สาวหวานชอบ เช่น “พวงกุญขนกระต่ายดูฟรุ้งฟริ้ง น่ารักมากเลย” ส่วนคำว่า มุ้งมิ้ง และ ตะมุตะมิ จะมีความหมายใกล้เคียงกันมากที่สุด เช่น “ดูคู่รักคู่นั้นซิ พวกเขาดูน่ารักมุ้งมิ้งมากเลย” หรือ “สองตายายคู่นี้น่ารักตะมุตะมิสุดๆ”

*สมัยนี้นิยมใช้คำว่า ฟรุ้งฟริ้ง กับกล้องถ่ายรูป เช่นกล้องฟรุ้งฟริ้ง ความหมายประมาณว่า ถ้าใช้กล้องฟรุ้งฟริ้งถ่าย รูปที่ออกมาจะสวยเนียนขาว หรือว่าหน้าจะดูสดใสหรือตัวดูผอมกว่าจริง มักจะใข้กับ selfie camera

เป๊ะเว่อร์ = สมบูรณ์แบบมาก

เชื่อว่านี่เป็นคำศัพท์ที่คุณสามารถเดาความหมายได้จากคำว่า เป๊ะ ที่แปลได้ว่า “ถูกต้อง (Exactly)” ส่วนคำว่า เว่อร์ เป็นคำขยายที่แปลว่า “มากเกิน (Over)” ซึ่งนี่อาจหมายความเชิงลบ เช่น การทำอะไรมากเกินก็ได้ แต่เมื่อเรานำมารวมเข้ากับความหมายเชิงบวกอย่างคำว่า เป๊ะเวอร์ ก็จะหมายถึง “สมบูรณ์แบบที่สุด! หรือ เลิศเลอเพอร์เฟ็กต์ (Nailed i!)” ยกตัวอย่าง คุณนกแต่งตัวมางานอีเว้นท์คืนนี้ได้เป๊ะเว่อร์ หมายความว่า คุณนกแต่งตัวคืนนี้ได้สวยสุดๆ นั่นเอง

งานดี = หน้าตาดี

หากคุณเคยไปสังสรรค์หรือไปงานปาร์ตี้กับเพื่อนสาว บางครั้งคุณอาจจะได้ยินคำนี้หลุดมาจากปากเพื่อนสาวอยู่บ่อยครั้ง เมื่อผู้หญิงเจอคนที่หน้าตาดี ก็มักจะอุทานออกมากับเพื่อนสาวด้วยกันว่า งานดี ยกตัวอย่าง แจนเห็นผู้ชายที่เธอชอบ เธอเลยถามเพื่อนเธอว่า ผู้ชายคนนั้นงานดีหรือเปล่า? หรืออีกตัวอย่าง แฟนของแจนงานดีมากอ่ะ ก็หมายถึง แฟนของแจนหน้าตาดีหรือหล่อนั่นเอง

มองแรง = การมองแบบสายตาโกรธเกรี้ยว

คำสแลง มองแรง คำนี้เป็นคำที่ออกแนวเชิงลบ “เมื่อคุณทำให้ใครโกรธคุณขึ้นมา จนเข้าหันกลับมามองคุณด้วยสายตายโกธเกรี้ยวหรือไม่พอใจ” นั่นก็คือ การมองแรง เป็นอีกคำศัพท์วัยรุ่นที่ใช้แทนอารมณ์นี้การส่งข้อความผ่าน Social Media เพื่อให้เพื่อนของคุณสามารถเห็นภาพอารมณ์ของคุณได้ นอกจากนี้แล้ว การมองแรง ยังสามารถแปลเป็นการอิจฉาได้อีก เช่น แจ๋วซื้อกระเป๋ามาใหม่และโพสลงใน Facebook แล้วมีเพื่อนมาคอมเม้นต์ว่า มองแรง ซึ่งนี่ก็จะแปลได้ว่า “อิจฉา เป็นการหยอกเล่น” นั่นเอง

ทั้งหมดนี้ก็เป็นการใช้ 5 ศัพท์สแลงไทย ที่คุณควรเรียนรู้ เพื่อใช้ในการสนทนาพูดคุยได้อย่างสนุกสนานมากขึ้นกับคนท้องถิ่น ที่ซึ่งการเรียนรู้คำศัพท์เหล่านี้ก็จะทำให้คุณสามารถเข้าหาและตีสนิทผู้คนได้เป็นอย่างมาก

 

Mike Learned to Speak Thai

Today’s guest post is from Mike of Portland, Oregon.

Update: Oct, 2016 – Mike has been in Thailand for about 2 years now.  Here’s a video of him speaking Thai.

I’ve been living in Bangkok for about 11 months now. I’ve seen lots of expats who spend way too much (sometimes all!) of their time inside the farang bubble. Anticipating this dilemma before I arrived in Thailand, I decided that I’d seek out a neighborhood with a more “local” flavor – I didn’t want to be just another dude whose Bangkok life was limited to a 2 block radius of the nearest BTS station. This decision has had a significant effect on my continuing progress with the Thai language. Everyday I’m forced to ask questions to the people who live on or near my soi – and these questions often lead into smaller conversations that challenge me and force me to seek out new vocabulary so I can keep up. This is how to learn Thai.

The day I moved into my apartment, I told myself that I needed to get right out there into my surroundings and start using my limited Thai skills. I would practice saying a phrase out loud many times before I went out to use it. One of the early ones being: “I don’t want milk in my coffee, please.”

The first time I got in line to get a coffee at the stand near my local 7-11, I kept saying the phrase over and over in my head. I was so sure I had it down perfect.
When it came time to place my order: “hot coffee please.” Then a slight pause as the smiling server grabbed a cup, at which point I added “and I don’t want milk in my coffee, please.” He glanced at me sideways with a slightly confused smile. I beamed back with confidence – he had understood me! Then, in utter disbelief, I watched him add not one, but two types of milk to my coffee. Too bewildered to utter another word, I handed him 20 baht and stared down at my cup filled with a liquid that made it the exact opposite of black coffee.

A couple weeks later, after many failed attempts to get a coffee with no milk, someone finally pointed out what I was doing wrong. I had been screwing up the vowel on the word for milk (นม) and saying it too much like an (อะ) so they thought I might be trying to say “water” (น้ำ). One simple vowel had derailed my quest for the perfect cup of joe. It may have been slightly defeating watching all those milky coffees being poured day after day, but in the end, it was an experience that solidified my efforts to be precise with this new language. It may seem like a small victory, but my mornings are now complete with endless cups of black coffee just the way I like it.

That first cup of coffee was just the beginning of my quest to improve my Thai.
Everyday I go out and speak Thai. If I make a mistake (and I’m aware of it), I try to find out what I did wrong and give it another try next time. Eventually, I know I’ll get it right and I move on to the next thing.

Whether it’s talking with 80 year old men who hang out near the coffee stand next to the 7-11, or fumbling my way through the open air market asking what every vegetable is called (over and over again because sometimes I forget), my use of Thai is constantly being nudged in the right direction with each brief encounter with the people in my ‘hood. Bangkok can either be a blockade or a boon to your Thai language skills – the choice is yours! If you want to improve though, you really gotta get out there and talk to people.

Mike learned to read Thai in less than 3 weeks* using my online course. You can hear him talk about it here: Mike’s Video

*Your own results on time of completion for the course may vary. If you spend at least 30 minutes a day on the lessons, you can reasonably expect to get through everything in about 2 weeks.

How to Make Friends and Get Free Language Practice

My friend Jeremy, who also happens to be my counterpart in Vietnam, is here to offer you some tips on how to get good at a language. He’s in the process of writing a book about his experiences which you should definitely check out. See if you can’t pick him out of the photo below. – Brett

I’m probably one of the worst language learning students ever. I never study. I’ve never bought a textbook. I hate flashcards. In highschool, I got caught cheating in French class and almost got kicked out of the class.

It’s not just that I’m cheap, it goes beyond that. I’m sure I could benefit a lot from using an online tool such as iTalki or something like that, but it’s just not my style.

See, I’ve never thought of myself as a language learner. Rather, I’ve always thought of myself as a culture chameleon, a traveler who makes friends with the locals and blends into the local culture as much as possible.

Despite my stubbornness when it comes to language learning, I’ve had some successes. Despite never being able to remember any conjugations, I can now sing in French. I can’t name a single Vietnamese grammar book, but I can perform stand up comedy in Vietnamese.

After living in Vietnam for ten months, I got “famous” after going on a few Vietnamese TV shows. But, I’m not here to talk about that, because I don’t care about being famous.

What I do care about is learning the local language, and I truly believe that it can make your experience living in a foreign country feel like home. Thailand and Vietnam are very similar countries, yet they do have some differences. Okay…I’ll say what you’re thinking, “Thailand and Vietnam are same same, but different.”

Anyways, here are my top tips on how to befriend locals and learn a language for free.

Always make the effort
This goes without saying, but I’m going to say it anyways: you need to make a conscious effort day in and day out. You get out what you put in, that means you need to be putting in the work every day. This can be as simple as sparking up a conversation with a stranger or reviewing your new vocabulary words, but you’ve got to do it.

Write in a notebook
Hopefully you recognize the necessity of learning to read Thai. If not, well….good luck. I strongly recommend carrying around a notebook wherever you go. You can use your phone if you’d like, but a notebook is better.

Write down new words as they come, and when you interact with locals, ask them for help. Sometimes, that may mean asking them to write down the words for you. Other times, it may mean having them go back and correct your spelling mistakes before.

Having a notebook on you at all times sounds like a hassle, but it’s simple. Find a small one that fits in your pocket, or even fold it in between your wallet. If you have a purse, put it inside. That way, whenever you have a few minutes waiting in line, instead of checking Tinder, you can review some vocabulary from your notebook.

Live local
“I got so much better at Thai from hanging out at all the expat bars”, said no one ever.

If you want to improve your Thai, do as the Thai do. Go to a gym where nobody speaks English. Eat out on the street. This will not only improve your Thai, but it’ll give you an overall better experience. Plus, you’ll make more friends, understand the culture more, and you’re language skills will improve drastically.

Be brave
Practicing a language you are not confident it can be intimidating. But, once you get over the fear, you’ll see that it’s not so bad. Ask yourself about the worst case scenario. When you play it out, you’ll realize it’s not so bad. It’s probably just an awkward conversation where no one understands each other. That’s not a big deal at all.

Start off conversations in Thai, not English. Even if your Thai sucks, if you open up with English, then people will respond to you in English. If you start in Thai, they’ll be more likely to respond in Thai (which is what you want). Even if they respond in English, you can continue speaking in Thai. If they’re confused, just be polite and tell them, “Excuse me, I want to practice my Thai.” 9/10 people will be delighted and happy to help you.

If not, that’s okay, you just have too…
Find Your teachers and return frequently
Not every 7/11 worker is going to want to help you with your Thai. But, a few will, and those are the ones you need to remember. Once you find someone that’s willing to help you with your Thai and have conversations with you, keep going back to their store/restaurant. Not only will they continue to help you with your Thai, but you’ll build a relationship as well and become friends. It’s okay to make social visits and stop by to say hi and practice Thai. Think of them as a friend and after some time, you’ll feel like you’re apart of the community.

Use body language
The more you can use your hands and emotion, the better. If you don’t know the word for shower, play charades and pretend like you are taking a shower. This will make it a game, and once you communicate that you are going to take a shower, you’ll hear your conversation partner say the word for shower. This is a great way to learn new words and communicate words you don’t know. It’s also hilarious and a good skill to have.

Mimic Them (even if you don’t understand)
When you’re talking with locals, you need to listen and repeat as much as possible. Even if you’re not sure what they’re saying, just repeat after them. This will improve your accent and also improve your overall comprehension for the language. It’s also great to confirm what you just heard, and it improves your chances or remembering it.

You may not realize it, but as you do this, your subconscious picks up everything you say and hear. When you repeat after them, you’re also flexing the muscles in your mouth that allow you to have a good accent. Once you learn the word and it’s meaning, it will be easier to remember. It sounds weird at first, but think of a child mimicking its parents. It’s completely okay to say a word without knowing its meaning. Just be careful not to hang out with people who swear a lot!

Smile, Have Fun, and Flatter
Don’t approach people with the intention of learning five new words. Instead, have a goal of having fun. Once you do this, you’ll learn more than you could ever imagine. Don’t take yourself too seriously. If no one understands each other (trust me, this will happen), try not to get frustrated. Instead, just smile.

Don’t be afraid to flatter them with compliments. It’s a lot easier than asking questions, because you usually won’t be able to understand their responses anyway. Instead, just tell them they are beautiful. Tell them their food is delicious. Tell them you love Thailand, etc. They will love you for this. Being a foreigner in SE Asia is fun, don’t forget that by taking language learning too seriously.

Go In Order
If you’re just getting started, learn words and phrases in an order that makes sense. Don’t learn colors and then learn the days of the week. Start with the practical stuff. hello, how are you, thanks, see you again, etc. Seek out simple people and engage in simple conversation. It’s that simple!

Get Out There And Practice

Remember, language learning isn’t all or nothing. This may sound like a lot, but it’s up to you how often you practice and how intense your approach is. You don’t have to spend four hours a day talking to old ladies selling pad thai (though, those can make the best memories).

If you’re taking lessons or have a tutor already, then use these strategies on top of your weekly class. Do it on your own time. If you’re living in Thailand, opportunities are just outside your doorstep. Literally

Thailand is a beautiful country with beautiful people. But, if you can’t speak Thai, then you’re selling yourself short of an amazing experience. Learning Vietnamese changed my life, and I hope that you consider taking the time to learn Thai. Maybe it can change yours too.

About the Author:

Jeremy is a writer and an “entreperformer” and yet another white guy who can speak a Southeast Asian Language. After finding fame in Vietnam, he’s writing his first book, “F*ck Being Famous”. Sign up here for a FREE copy when it’s out. He also publishes weekly inspiring and funny videos on his YouTube channel.

Working in a Coffee Shop

Like these?  Let me know what you’d like to read about and I’ll do my best to accommodate.

*If the font is too small for you, try resizing your screen hitting ctrl+ or cmd+ a few times.

หนึ่งวันของคนชงกาแฟ

เราทำงานเป็นคนชงกาแฟที่อยู่ร้านกาแฟร้านนึงแถวนิมมานต์ จะบอกว่าตัวเองเป็นบาริสต้าอย่างใครเขาก็เขินๆยังไงไม่รู้ เพราะความจริงเราไม่ได้ฝึกฝนจนมีความชำนาญมากพอที่จะเรียกตัวเองว่าบาริสต้า เราเลยขอเรียกตัวเองว่าคนชงกาแฟก็แล้วกัน ชีวิตประจำวันเราก็เหมือนมนุษย์เงินเดือนทั่วไป ตื่นเช้าปุ๊ป ก็ล้างหน้า แปรงฟัน อาบน้ำ แต่งตัว แล้วก็ขับรถไปทำงาน เดี๋ยวนี้เชียงใหม่รถติดมากถ้าเทียบกับสิบปีที่แล้ว เข้าใกล้ความเป็นกรุงเทพเข้าไปทุกที กว่าจะถึงที่ทำงานบางทีก็ครึ่งชั่วโมง บางทีก็ห้าสิบนาที พอมาถึงร้าน อย่างแรกที่เราต้องทำคือพุ่งตัวไปเปิดเครื่องทำกาแฟ เพราะต้องใช้เวลาประมาณ 15-20 นาทีกว่าเครื่องจะพร้อมทำกาแฟได้ จากนั้นเราจัดการเอาน้ำเชื่อมและความผสมต่างๆที่ใช้ในการทำเครื่องดื่ม เช่น นมข้นหวาน ซอสคาราเมล ออกมาจากตู้เย็น แล้วเราถึงจะไปเช็ดโต๊ะกับเก้าอี้ในร้าน หลังจากนั้นก็กวาดฝุ่นและใบไม้หน้าร้านให้เรียบร้อย แล้วก็เช็ดกระจก ทั้งหมดทั้งมวลนี้คือหน้าที่หลักที่เราต้องทำในแต่ละวัน

จำไม่ได้แน่นอนเหมือนกันว่าวัฒนธรรมการดื่มกาแฟเข้ามาบูมในเชียงใหม่ตั้งแต่เมื่อไหร่ เราว่าน่าจะสักสี่ห้าปีที่ผ่านมาละมั้ง ตั้งแต่ตอนนั้นจนถึงตอนนี้ร้านกาแฟก็พากันผุดขึ้นอย่างกับดอกเห็ด บางทีก็รู้สึกว่ามีหลายร้านเกินจนเลือกไม่ถูกว่าจะไปนั่งชิวจิบกาแฟที่ไหนดี ตอนเด็กเราคิดว่ากาแฟไม่ดีเลย กินแล้วต้องติดแน่ๆ เลยไม่กล้ากิน แต่พอมาเรียนมหาลัยก็ค้นพบว่าเราคงอยู่ปั่นงานดึกๆ หรือถ่อไปเรียนตั้งแต่ไก่โห่ไม่ได้ถ้าขาดความช่วยเหลือจากเจ้าคาเฟอีน จากนั้นชีวิตก็คลุกคลีอยู่กับการดื่มกาแฟมาเรื่อยๆ จนได้มาทำงานเป็นคนชงกาแฟอยู่จนทุกวันนี้ มีสุภาษิตตุรกีอยู่อันนึงเกี่ยวกับกาแฟที่เราจำได้ขึ้นใจเลย เขาบอกว่า กาแฟควรดำมืดราวนรก เข้มขมดังความตาย และหวานละมุนเช่นความรัก จะให้บอกว่ากาแฟที่ดีเป็นยังไงก็คงตอบยาก เพราะคนแต่ละคนมีความชื่นชอบที่แตกต่างกัน ก็เลยมีกาแฟหลายๆแบบให้เลือกดื่ม ไม่ว่าจะเป็น เอสเปรสโซ่ ลาเต้ อเมริกาโน่ คาปูชิโน่ มอคค่า คาราเมลมัคคิอาโต้ และอีกเยอะแยะเลย เราว่าเวลาได้ลองดื่มกาแฟหลายๆแบบก็สนุกดี แล้วยิ่งเวลาทำเป็นก็ยิ่งสนุกมากขึ้นอีก เพราะการจะทำกาแฟหนึ่งแก้วให้มีรสชาติดีได้ต้องอาศัยทักษะหลายๆอย่าง ซึ่งต้องใช้เวลาเรียนรู้และฝึกฝน เวลาผ่านไป บางวันก็เร็ว บางวันก็เชื่องช้า เราเสริฟลาเต้ร้อนแก้วสุดท้าย และเตรียมตัวกลับบ้าน

Prayuth’s First Day

ประยุทธ์-ประวิตร-อุดมเดช-วิษณุ-สุวพันธุ์ เข้าปฏิบัติงานวันแรก ด้านนายกฯ ยิ้ม เดินเข้าทำเนียบ
วันที่ 15 ก.ย. ผู้สื่อข่าวรายงานว่า พล.อ.ประยุทธ์ จันทร์โอชา นายกรัฐมนตรี และหัวหน้าคณะรักษาความสงบแห่งชาติ คสช. เดินทางเข้าปฏิบัติภารกิจที่ทำเนียบรัฐบาลอย่างเป็นทางการ ท่ามกลางการต้อนรับจากข้าราชการในทำเนียบรัฐบาล
ขณะที่ในช่วงบ่ายมีรายงานว่า นายกรัฐมนตรีมีภารกิจเป็นประธานพิธีปิดการศึกษาหลักสูตรหลักประจำโรงเรียนเสนาธิการทหารบก ชุดที่ 92 ที่ห้องมัฆวานรังสรรค์ สโมสรทหารบก ถนนวิภาวดี โดยก่อนหน้านี้ พล.อ.ประยุทธ์ ได้เดินทางเข้าปฏิบัติภารกิจที่กองบัญชาการกองทัพบก บก.ทบ. ก่อนเดินทางเข้าทำเนียบรัฐบาล
นอกจากนี้ ผู้สื่อข่าวรายงานเพิ่มเติมว่า รัฐมนตรีคนอื่นๆ เช่น พล.อ.ประวิตร วงษ์สุวรรณ รองนายกรัฐมนตรีและรัฐมนตรีว่าการกระทรวงกลาโหม พล.อ.อุดมเดช สีตบุตร รองผู้บัญชาการทหารบก และรัฐมนตรีช่วยว่าการกระทรวงกลาโหม นายวิษณุ เครืองาม รองนายกรัฐมนตรี และนายสุวพันธุ์ ตันยุวรรธนะ รัฐมนตรีประจำสำนักนายกรัฐมนตรี ทยอยเข้าทำเนียบตั้งแต่ช่วงเช้าที่ผ่านมา

 

Vocabulary: